Estudió en un colegio alemán, para luego licenciarse y doctorarse en Filosofía y Letras en la universidad de Madrid . En la guerra civil, militó activamente en el bando republicano por lo que, acabada la contienda, se vio obligado a exiliarse a Estados Unidos donde fue profesor en las universidades de Notre Dame y de Nueva York . De su obra destacan los poemarios «Sonetos amorosos» (1936), «Más allá de las ruinas» (1947), «La mutua primavera» (1948) y «Selección de poemas» (1975). En 1938, durante la guerra civil, fue galardonado con el Premio Nacional de Teatro junto con Miguel Hernández por una obra que no ha llegado hasta nuestros días. Fue coautor, junto a Julián Marías , de un afamado «Diccionario de Literatura Española» que tuvo numerosas ediciones.